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超级高铁Hyperloop One爆最新工程照,马斯克疯狂的概念正在变成

2017-04-12  黑科技     来源: 未知  

  不管怎么说,超级管道高速铁路公司Hyperloop One的轨道运输方案都始终更像是一部科幻小说中的场景。但近日,从颇具争议的Hyperloop One公司所发布的几张照片来看,这一技术看样子有可能就要变为现实了

图片来自Hyperloop One

  3 月 7 日,在本年度中东迪拜国际铁路展览会上,Hyperloop One公开了其在美国内华达沙漠的数张照片。这些照片详细展示了Hyperloop One在位于内华达沙漠中的超级高铁的工程进度。依照当前情况来看,横跨美国的客运超级高铁看似有可能不久之后将建成。

  

  图片来自Hyperloop One

  目前,这段名为DevLoop的测试管道现长为500米、直径3.3米,可以满足Hyperloop One在今年上半年的测试之用。至于测试点,据说是位于距离拉斯维加斯30分钟车程的地方,而当超级高铁建成之后,这段路程将会被压缩至仅仅几分钟。

图片来自Hyperloop One

  2月28日,Hyperloop One宣布将于2021年在印度也将开始运营。在此之前,Hyperloop One已经开始和印度官方接触,希望在印度完成超级高铁的建设。如果方案可行,Hyperloop One将会在印度本地采购大部分的零部件。

  似乎政府和民众都对超级高铁充满了期待,而这很有可能跟当前的印度交通基础设施十分落后的现状有关,目前从孟买到新德里需要大约一整天的时间。如果引进超级高铁,同样的行程只需要不到一个小时的时间,不仅速度快过飞机,就连票价也更便宜。

  除了 Hyperloop One 之外,另一家超级高铁技术公司 Hyperloop Transportation Technologies 也在 2016 年 12 月向印度政府提交了建设意向书。

  Hyperloop One官网的宣传页面:“我们不是在售卖交通方式,而是在售卖时间”。从墨尔本到悉尼只需要55分钟,而驾车前往需要10小时45分钟。

  其实,归根结底,真正令大众震惊的并不是这区区几张照片,而是超级高铁本身那十分疯狂的想法。

  毫无疑问,Hyperloop One的一小步,是未来交通的一大步。最疯狂的计划总是由最疯狂的人提出。2013年,埃隆·马斯克(Elon Musk)提出了真空管道输运系统的概念,并将其命名为Hyperloop。其原理很简单,对管道抽取真空,用磁悬浮技术将输运舱悬浮,输运舱尾部有涡轮提供动力。

图片来自Hyperloop One

  由于列车前进的阻力非常小,所以很小的动力就能使列车获得极大速度。根据马斯克提出的概念,从旧金山出发到洛杉矶,乘坐超级列车只需要35分钟,每两分钟就有乘客上下列车。

  这个最早由马斯克提出的概念,到如今已经变成各家公司角逐的新战场,其中最具代表性的公司就是 Hyperloop One 和 Hyperloop Transportation Technologies。

  当然,马斯克本人也没有只将超级高铁仅仅停留在概念之中,他前不久提出的地下超级隧道计划似乎也信誓旦旦地想要加入这场高铁大赛之中。

图片来自Hyperloop One

  去年5月,内华达北部的干燥沙漠中,Hyperloop One曾成功测试了其直线感应推进系统。众多记者和Hyperloop One的支持者们目睹了这一历史性的时刻。

  在倒计时结束后,直线感应推进系统在预先铺设好的轨道上以2.4Gs的加速度启动,相当于在一秒内从静止加速到85公里/小时。1.9秒后,测试原型车一头扎进轨道末端的沙堆中,减速至静止,测试成功结束。

图片来自MIT Technology Review官方授权

  在测试进行之前,《麻省理工科技评论》曾独家参观了Hyperloop工厂。一个直径11英尺(3.35米),长60英尺(18.3米)的管道横亘眼前。管道末端则是著名的机器人工厂(robot school),完全自动化的机器人焊工正在对管道进行密封。

  实际上,Hyperloop并非异想天开,因为它所需要的所有技术都已经在原理上得到证实。甚至有些原理很早就有人提出,但是却没得到人们重视。

  然而,同时经营三家公司(SpaceX、Tesla 和 SolarCity,不久前Tesla收购了SolarCity)的马斯克实在太忙,他已没有精力将Hyperloop付诸实践。分身乏术的马斯克只能将自己的想法绘制成 58 页的思想蓝图发布到网上,等待有志之士去完成这一伟大设想。

图片来自MIT Technology Review官方授权

  之后,在洛杉矶河畔的一个旧冰场内,初创公司Hyperloop Technologies Inc(HTI,后改名为Hyperloop One)正式成立。“Hyperloop要么一鸣惊人,要么一无是处。”HTI的技术设计副总裁乔什·吉格尔(Josh Giegel)说。吉格尔之前供职于炫酷的太空旅行公司维珍银河。吉格尔从维珍银河辞职加入更加炫酷的Hyperloop项目组,并成为Hyperloop One的首位员工。

图片来自MIT Technology Review官方授权

  Hyperloop One成长迅速。在此之前的两年前,这家车库公司仅有屈指可数的几个工程师,如今它有近250名员工,并坐拥洛杉矶中心附近三英亩旧工业大楼。哦,对了,还要加上拉斯维加斯北部的一片沙漠——这似乎意味着西海岸科技产业的崛起。

  在发展速度上,Hyperloop One 远远超过其竞争对手HTT(Hyperloop Transportation Technologies,超级铁路运输科技公司)。

  Hyperloop One的加工车间更是令人大开眼界:除了管道与焊接机器人,还有风洞,高压悬浮室和一个测试整套系统的大真空管。电磁铁将一大块方钢悬浮于1英尺高的空中。方钢异常稳固,即使用力按压它依旧纹丝不动——这可能是Hyperloop的减震系统。

图片来自MIT Technology Review官方授权

  这里的一切在有条不紊的进行着:组装,测试,拆解,分析,再组装——这一方法源于马斯克。在SpaceX,马斯克将软件的迭代方法应用于硬件的构建,整个过程类似于螺旋上升,可以避免走回头路。

  然而,人们还是有很多理由相信Hyperloop仅仅是纸上谈兵。乔斯·戈麦斯依斑娜是哈佛大学城市规划与公共政策教授,她说:“Hyperloop只不过是一个美好的愿景,那些聪明人要面对的是航空业,要知道飞机可是不需要安装数百英里的轨道的。”

图片来自MIT Technology Review官方授权

  还有人指出,Hyperloop前期的安装成本过于昂贵。南加州大学交通运输教授珍妮维芙·朱丽安诺说:“与Hyperloop相比,铺设光纤的费用都不值一提。”

  事实也确实一帆风顺。去年 7 月,Hyperloop One被曝出官司缠身。该公司联合创始人布罗根·巴姆布罗根(Brogran BamBrogan)以及数位高管将现任管理层告上加州高等法院,指控包括滥用资金、违背信托义务等。

  无论如何,照片归照片,进展归进展,这一人类最疯狂的交通计划是否会变成现实,我们只能拭目以待。

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